Pont de l’Arche

Historique

Comme les églises Notre-Dame de Louviers, Saint-Maclou de Rouen, celles d’Harfleur et de Caudebec-en-Caux, Notre-Dame-des-arts témoigne de la prospérité du commerce sur la Seine après la guerre de Cent-ans. Les fidèles ont permis l’édification d’églises dans le plus beau style du XVIe siècle : le gothique flamboyant. Le gros-œuvre fut bâti entre 1499 et 1566 à la place d’une église rurale. Des travaux complémentaires ont eu lieu jusque vers 1650, d’où certaines décorations de style Renaissance. En 1896, elle devint Notre- Dame-des-arts suite à la volonté du curé Pierre Octave Philippe de célébrer la beauté sous les traits de la Vierge Marie. Après plusieurs restaurations, l’église fut classée Monument historique le 28 décembre 1910.

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Architecture

Notre-Dame-des-arts a été bâtie en pierre ocre et tendre, peut-être de Saint-Leu, sur des soubassements calcaires (pierre de Vernon). Elle est composée d’un vaisseau de 6 travées élargi de deux bas-côtés qui, avec ses 38 m de long, unit la nef au chœur.

L’église est dépourvue de transept et de déambulatoire. Grâce à de grandes arcades et des fenêtres hautes achevées de 1864 à 1865 par M. Simon, architecte de Rouen, notre église possède un grand volume très éclairé. Avec ses 22 m de hauteur, c’est un des plus hauts vaisseaux de Normandie.

Façade sud

Voici une des plus grandes façades flam- boyantes de Normandie (37 m de long). Flamboyant ? Le terme est d’Hyacinthe Langlois, artiste de Pont-de-l’Arche (1777- 1837). Il caractérise ce style gothique aux riches sculptures et désignait à l’origine les ondulations en pierre soutenant les vi- traux (remplages) et qui font penser à des flammes… Cette façade fut restaurée et complétée par l’architecte Lucien Lefort à partir de 1897 (gâbles et arcs boutants). A noter, au milieu de cette façade, la « porte du Paradis », murée, par laquelle étaient sortis les cercueils. A droite de l’entrée, 2 statues représentent un architecte tenant un plan et un moine au léger sourire. Ce sont des clins d’œil des restaurateurs du XIXe siècle.

– Paroisse Saint-Pierre-des-deux-rives
8, place Maréchal-Leclerc
27 340 PONT-DE-L’ARCHE Tél. 02 35 23 01 31 www.paroissestpierre2rives.fr

– Office de tourisme Seine Eure
10, rue Maréchal-Foch / 27 400 LOUVIERS
Tél. 02 32 40 04 41 / www.tourisme-seine-eure.com

Textes et photographies : Armand Launay http://pontdelarche.over-blog.com

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